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Les différents genres de nuages


 

 

 

Qu'est-ce qu'un nuage ? 
 

Un nuage est un ensemble formé de gouttelettes d'eau ou de cristaux de glace condensés en suspension dans l'air. Selon son type, un nuage évolue entre le sol et 13 000 mètres d'altitude. Il est généralement inoffensif, mais peut dans certains cas donner des précipitations et être à l'origine de phénomènes plus violents.

On distingue généralement quatre niveaux pour classer les nuages. Les nuages d'étage supérieur, compris entre 5 000 et 13 000 mètres dont le nom commence par le préfixe "cirro", les nuages d'étage moyen, entre 2 000 et 5 000 mètres d'altitude pour lesquels le nom commence par "alto" et les nuages d'étage bas ou inférieur, situés entre le sol et 2 000 mètres, dont le nom contient "strato" ou "stratus".

Le quatrième niveau concerne les nuages qui évoluent sur plusieurs étages. Ce statut concerne le cumulus, le cumulonimbus ou encore le nimbostratus.

 


 

10 genres de nuages avec espèces et variétés

 

STRATUS (St)

CUMULUS (Cu)

STRATOCUMULUS (Sc)

NIMBOSTRATUS (Ns)

ALTOCUMULUS (Ac)

ALTOSTRATUS (As)

CIRROCUMULUS (Cc)

CIRROSTRATUS (Cs)

CIRRUS (Ci)

CUMULONIMBUS (Cb)

 

 

Stratus (St) | Altitude : 0 à 1 200 m 

Nuage que l'on retrouve à une altitude comprise entre 0 et 1 200 mètres. Sous forme de couche uniforme, grise ou blanchâtre. Il s'apparente au nuage bas. Peut donner des "petites" précipitations.

  • Espèces : stratus nebulosus, stratus fractus.
  • Variétés : stratus opacus, stratus translucidus, stratus undulatus.

 

Stratus   Stratus fractus   Stratus nebulosus
Stratus   Stratus fractus   Stratus nebulosus

 

 

Cumulus (Cu) | Altitude : 200 à 2 000 m 

Nuage séparé à extension verticale que l'on retrouve à une altitude allant d'une centaine de mètres du sol à 5 000 mètres. Blanc au niveau des parties éclairées par le soleil, base souvent plus sombre. On distingue quatre types de cumulus : cumulus humilis, cumulus mediocris, cumulus congestus, cumulus fractus.

  • Espèces : cumulus humilis, cumulus mediocris, cumulus congestus, cumulus fractus.
  • Variété : cumulus radiatus.

 

Cumulus humilis   Cumulus fractus   Cumulus congestus
Cumulus humilis   Cumulus fractus   Cumulus congestus

 

 

Stratocumulus (Sc) | Altitude : 500 à 2 500 m 

Nuage que l'on retrouve à une altitude comprise entre 500 et 2 500 mètres. Sous forme de banc, couche grise et/ou blanchâtre, souvent sombre.

  • Espèces :  stratocumulus castellanus, stratocumulus lenticularis, stratocumulus stratiformis.
  • Variétés : stratocumulus translucidus, stratocumulus perlucidus, stratocumulus opacus, stratocumulus duplicatus, stratocumulus undulatus, stratocumulus radiatus, stratocumulus lacunosus.

 

Stratocumulus castellanus   Stratocumulus stratiformis   Stratocumulus perlucidus
Stratocumulus castellanus   Stratocumulus stratiformis   Stratocumulus perlucidus

 

 

Nimbostratus (Ns) | Altitude : 300 à 5 000 m 

Nuage que l'on retrouve à une altitude comprise entre 300 et 5 000 mètres. Il est caractéristique d'un temps pluvieux. Son aspect est donc souvent grisâtre.

 

Nimbostratus   Nimbostratus avec virga   Nimbostratus
Nimbostratus   Nimbostratus avec virga   Nimbostratus

 

 

Altocumulus (Ac) | Altitude : 1 500 à 6 000 m 

Nuage que l'on retrouve à une altitude comprise entre 1 500 et 6 000 mètres. Il peut être gris, blanc, ou les deux. Sous forme de banc ou couche de nuages. Nature diffuse, soudée ou non.

  • Espèces : altocumulus castellanus, altocumulus floccus, altocumulus lenticularis, altocumulus stratiformis.
  • Variétés : altocumulus translucidus, altocumulus perlucidus, altocumulus opacus, altocumulus duplicatus, altocumulus undulatus, altocumulus radiatus, altocumulus lacunosus.

 

Altocumulus floccus   Altocumulus lenticulatis   Altocumulus
Altocumulus floccus   Altocumulus lenticulatis   Altocumulus

 

 

Altostratus (As) | Altitude : 1 500 à 6 000 m 

Nuage que l'on retrouve à une altitude comprise entre 1 500 et 6 000 mètres. Il peut être grisâtre ou bleuâtre. Sous forme de nappe ou couche (nuage uniforme, strié ou fibreux) susceptible de couvrir entièrement ou partiellement le ciel.

  • Variétés : altostratus translucidus, altostratus opacus, altostratus duplicatus, altostratus undulatus, altostratus radiatus.

 

Altostratus undulatus   Altostratus undulatus   Altostratus translucidus
Altostratus undulatus   Altostratus undulatus   Altostratus translucidus

 

 

Cirrocumulus (Cc) | Altitude : 5 000 à 10 000 m 

Nuage constitué de cristaux de glace que l'on retrouve à une altitude supérieure à 5 000 mètres. Blanc, petit, sous forme de nappe, apparence moutonneuse.

  • Espèces : cirrocumulus lenticularis, cirrocumulus stratiformis, cirrocumulus castellanus, cirrocumulus floccus.
  • Variétés : cirrocumulus undulatus, cirrocumulus lacunosus.

 

Cirrocumulus stratiformis   Cirrocumulus   Cirrocumulus
Cirrocumulus stratiformis   Cirrocumulus   Cirrocumulus

 

 

Cirrostratus (Cs) | Altitude : 4 500 à 12 500 m 

Nuage constitué de cristaux de glace que l'on retrouve à une altitude supérieure à 4 500 mètres. Caractéristique d'un voile nuageux transparent ou blanchâtre pouvant masquer sensiblement le soleil et former un halo.

  • Espèces : cirrostratus fibratus, cirrostratus nebulosus.
  • Variétés : cirrostratus duplicatus, cirrocumulus lacunosus.

 

Cirrostratus nebulosus   Cirrostratus   Cirrostratus avec halo
Cirrostratus nebulosus   Cirrostratus   Cirrostratus avec halo

 

 

Cirrus (Ci) | Altitude : 6 000 à 12 500 m 

Nuage constitué de cristaux de glace que l'on retrouve à une altitude supérieure à 6 000 mètres. Caractéristique d'un voile nuageux peu dense, avec aspect fibreux, sous forme de filaments blancs. C'est le nuage qui se situe à la plus haute altitude (hors sommet du cumulonimbus).

  • Espèces : cirrus castellanus, cirrus fibratus, cirrus spissatus, cirrus uncinus, cirrus floccus.
  • Variétés : cirrus intortus, cirrus vertebratus, cirrus uncinus radiatus, cirrus duplicatus.

 

Cirrus   Cirrus spissatus   Cirrus uncinus
Cirrus   Cirrus spissatus   Cirrus uncinus

 

 

Cumulonimbus (Cb) | Altitude : 300 à 17 000 m 

C'est le nuage d'orage. Sa base aux alentours de 300 à 1 000 mètres peut s'étendre verticalement au-delà de 10 000 mètres (jusqu'à la stratosphère où son sommet s'étend, formant une enclume). Il peut s'accompagner de violentes averses, d'orages, d'éclairs, de grêle, de violentes bourrasques de vent et même de tornade(s) lorsqu'il s'agit d'un orage dit supercellulaire (le plus violent des orages).

  • Espèces : cumulonimbus calvus, cumulonimbus capillatus.
  • Variétés : cumulonimbus capillatus incus, cumulonimbus avec mammatus, cumulonimbus avec pileus.

 

Cumulonimbus   Cumulonimbus   Cumulonimbus
Cumulonimbus   Cumulonimbus   Cumulonimbus

 


 

Autres nuages

Arcus - Asperatus - Incus - Genitus et mutatus - Mammatus - Nuage-mur - Pannus - Pileus - Pyrocumulus.

 

Cumulus congestus avec pileus   Mammatus   Structure arquée (arcus)
Cumulus congestus avec pileus   Mammatus   Structure arquée (arcus)

 

 

Exemple de nuage : Altocumulus lenticularis dit aussi "nuage lenticulaire"

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