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Vague de froid extrême en France : le récit de février 1956


 

La France devrait connaître une vague de froid ces prochains jours, cette dernière pourrait s'avérer remarquable voire exceptionnelle de part sa durée, son intensité et son étendue géographique ainsi que la période à laquelle elle se produit. Si la France n'a pas un climat rude comme les pays du Grand Nord, il est arrivé que des vagues de froid sévères dignes du "jour d'après" concernent l'hexagone. Ce fut par exemple le cas de février 2012, janvier 1985, 1987 ou bien février 1986 ou 1996. Mais, la palme d'or des vagues de froid revient haut la main à février 1956, le mois le plus froid du XXe siècle.

 

 

Froid exceptionnel et chutes de neige records !

 

neige et glace à Evian les Bains

Neige et glace à Evian les Bains en février 1956 (source : http://natifs50-graulhet.wifeo.com)

 

 

La terrible vague de froid débuta le 31 janvier 1956, le temps se refroidit et personne ne se doute que le monstre russo-scandinave s'apprête à dévorer l'Europe durant un mois tout entier... Le vent tourne au secteur nord-est et l'air froid envahit progressivement le pays.

Dès les premiers jours de février, le thermomètre affiche une chute extraordinaire et l'air d'origine russe engendre une violente tempête de tramontane et également de virulentes chutes de neige près de la Méditerranée. La couche de neige atteint les 60 cm, notamment sur le département du Var où les congères atteignent plusieurs mètres de hauteur. Plus généralement, la région PACA est ensevelie sous une couche de 30 à 50 centimètres de neige.

 

 

Neige abondante à Bordeaux

Neige abondante à Bordeaux en février 1956 (source : http://natifs50-graulhet.wifeo.com)

 

 

Un redoux temporaire concerne la France entre le 5 et le 7 février mais, à partir du 7, l'air d'origine russe envahit de nouveau le territoire et il ne le quittera plus jusqu'à la fin du mois pour ce qui deviendra le mois le plus froid du XXe siècle !

Les températures atteignent des valeurs records et plongent la France sous la glace, le mercure descend jusqu'à -20°C sur bon nombre de régions, parfois -25°C comme à Nancy ou bien -32°C à Sarreguemines. L'ensemble des cours d'eau gèlent et les côtes sont prises par la glace sur certains secteurs notamment entre la mer de la Manche et du Nord.

La vague de froid se poursuit et de nouvelles chutes de neige abondantes concernent le pays, c'est le Sud-Ouest qui est exposé cette fois-ci avec des quantités records. Il tombe généralement 60 à 80 cm de neige en Aquitaine. Le Nord-Ouest n'est pas épargné avec plusieurs dizaines de centimètres au sol, de même dans le Centre. Cette vague de froid incroyable aurait causé des milliards de francs de dégâts et provoqué la mort de plusieurs centaines personnes en France, plusieurs dizaines de milliers à traverses toute Europe.

 

Seine gelée

Les cours d'eau gèlent à l'image de la Seine paralysée par la glace (source : NancyBuzz)

 

 

Pour la semaine à venir, le froid n'aura rien de comparable même si les températures pourront parfois descendre sous les -10°C sur certaines régions et ne pas dépasser -1 à -4°C au meilleur de la journée au Nord. Finalement, la France n'est jamais réellement à l'abri des assauts polaires...

 

A CONSULTER AUSSI

Qu'est-ce qu'une vague de froid ?

 

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Dernière mise à jour le Lundi 26 février 2018 à 10:38:54

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