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Une végétation tropicale en France, il y a environ 15 millions d'années


 

Le climat n’a pas toujours été tempéré comme aujourd’hui en France. Par le passé, les conditions climatiques se sont souvent révélées plus chaudes et plus humides qu’aujourd’hui, bien que la France fût située à des latitudes relativement proches de celles d’aujourd’hui. En effet, ces trois derniers millions d’années sont les plus froids depuis la dernière extinction de masse qui a touché la vie sur Terre, il y a 65 millions d’années.

Il faut remonter au miocène moyen (entre -17 et -14 millions d’années) pour retrouver les traces d’une végétation tropicale en France. A cette époque, les rivages de la Méditerranée sont peuplés de mangroves à avicennia tandis que des récifs coralliens colonisent le milieu marin, notamment au voisinage de la Corse.

 

Mangroves à avicennia, Qeshm Island, Iran

Mangroves à avicennia, Qeshm Island, Iran

 

 

A l’échelle de l’Europe occidentale, les paysages sont très diversifiés en raison de conditions pluviométriques très contrastées entre le sud-ouest de l’Europe et l’Allemagne. Ainsi, à l’intérieur des terres, le territoire français est recouvert d’une forêt subtropicale clairsemée et ouverte, en particulier dans le sud-ouest de la France, devenant beaucoup plus dense et fermée en allant vers l’Allemagne et la Suisse. Plus au sud, les steppes et les paysages subdésertiques s’étendent sur la péninsule ibérique.

Cette période du Cénozoïque est notamment marquée par l’absence de reliefs importants et par la faiblesse du gradient thermique méridien par rapport à aujourd’hui. En France, les températures sont plus homogènes qu’aujourd’hui. Ainsi, la température moyenne annuelle avoisine 20°C, voire localement plus.

 

 

En raison d’un brusque refroidissement climatique survenu il y a environ 14 millions d’années, les éléments tropicaux ont totalement disparu du territoire français alors que les éléments subtropicaux se sont maintenus. Les mangroves à avicennia sont aujourd’hui implantées le long des côtes de la Mer Rouge et du Golfe Persique.

 

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Dernière mise à jour le Dimanche 10 décembre 2017 à 20:20:49

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