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Irma : un ouragan historique pour les Antilles !


 

L'ouragan Irma a été placé en catégorie 5 mardi, soit la catégorie la plus élevée. Il continue de s'intensifier et a impacté le nord les Antilles mercredi, rappelant la violence des ouragans David (1979), Hugo (1989) ou encore Lenny (1999).

Irma s'avère être le plus intense des ouragans de l'histoire de l'arc antillais et dans le top 5 des ouragans les plus puissants au monde. Notons qu'il devrait fluctuer entre la catégorie 4 et 5 ces prochaines 48 heures en se dirigeant vers les Iles Vierges et Porto-Rico avant de poursuivre sa route vers les Bahamas...

 

Ouragan Irma

 

L'ouragan s'évacue désormais des Antilles où il a laissé derrière lui de nombreux dégâts, notamment à Saint Barthelemy et Saint Martin où d'importantes submersions marines ont été observées.

Nous ne saurons pas exactement la vitesse des vents puisque les anémomètres n'ont pas résisté à un tel phénomène mais les estimations s'échelonnent de 250 à 300 km/h en rafales. Par avion, une rafale de 363 km/h a été relevée et une pression de l'ordre de 913 hPa dans l'oeil.

 

 

Trajectoire d'IRMA

Trajectoire d'Irma

 

Animation Irma Animation Irma

 

 

Qu’est-ce qu’un ouragan ?

 

Pour faire simple, un ouragan est un système dépressionnaire en rotation respectant toute une série de conditions. Parmi elles, le système doit évoluer entre les latitudes 30° Nord et 30° Sud et les vents moyens (moyenne sur 10 minutes) doivent atteindre ou excéder 118 km/h (soit 64 nœuds, force 12 sur l’échelle de Beaufort).

 

 

Existe-t-il une différence entre les Ouragans, les Cyclones et les Typhons ?

 

A vrai dire, non si ce n’est la localisation du phénomène. Tout est question de nomenclature. Les typhons se produisent sur les côtes asiatiques du Pacifique, les cyclones affectent eux une large bande de l’Océanie jusqu’à la Réunion et Madagascar et les ouragans concernent une large partie de l’Amérique centrale.

Carte de la répartition des ouragans, typhons et cyclones dans le monde

Carte de la répartition des ouragans, typhons et cyclones dans le monde

 

 

Comment se forme un ouragan ?

 

Pour permettre la formation de l’ouragan, il doit y avoir une forte évaporation de surface grâce à des eaux proches des 30°C, ainsi qu’une grande instabilité atmosphérique. Les cisaillements mettraient à mal le processus.

Puis une perturbation doit se manifester afin de mettre en place la convection. Elle peut prendre la forme d’un front par exemple.

La convection faite, c’est la force de Coriolis qui entre en jeu. Si le système se situe au-delà des 5° Nord et Sud, alors le système naissant peut se mettre en rotation, grâce à cette force de Coriolis.

Le système peut alors se creuser et la rotation cyclonique peut devenir totale, les vents se renforçant avec. Une fois les 118 km/h de vent moyen atteints, alors le système est qualifié d’ouragan.

 

 

La fin de vie d’un ouragan

 

Plusieurs facteurs peuvent mettre un terme à la vie d’un ouragan. Parmi eux, la rencontre d’une étendue terrestre ou d’eaux plus froides, qui ont pour conséquence de réduire de façon conséquente l’apport en eau au système, un regain de dynamique atmosphérique dont les forts cisaillements peuvent mettre à mal la structure-même de l’ouragan ou encore une trajectoire trop proche de l’Equateur, où la force de Coriolis ne sera pas assez puissante pour maintenir la rotation du système.

 

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Dernière mise à jour le Jeudi 07 septembre 2017 à 19:36:55

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