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2018 : les États-Unis n’ont pas connu de violentes tornades


 

L’année 2018 s’achève comme le plus bas niveau en termes de puissance des phénomènes tourbillonnaires. En effet, seules 10 tornades de type EF3 (contre 30 en moyenne) ont été confirmées par les services météorologiques officiels américains (au 4 décembre), tandis qu’aucune de type EF4 et EF5 n’a été enregistrée au cours de l'année, soit un record annuel depuis 1950.

 

Graphique représentant le nombre de tornades
1166 : nombre de tornade enregistrées en 2018 (bilan provisoire) d’après le Centre National de prévision de tornades | Géoclimat

 

 

C’est une première depuis 1950. L’année 2018 s’inscrit sur un nombre remarquablement faible de 1166 tornades, soit 20% de moins que la moyenne annuelle. Toutes intensités confondues, l’année 2005 reste toutefois dans le top 1 depuis 1950. En règle générale, le nombre de violentes tornades (supérieures ou égales au EF3) n’a cessé de s’écrouler depuis ~1980, comme on peut le remarquer sur le graphique ci-dessous.

 

Rapport annuel de tornades depuis 1950
Rapport annuel des violentes tornades constatées depuis 1950 | Article du Washington Post

 

 

Jusqu’à présent, la tornade la plus forte en Amérique du Nord (et non aux États-Unis) s’est produite au Canada où une tornade EF4 a touché le sud du Manitoba le 4 août 2018.

Le nombre de victimes a également chuté avec un nombre qui s’établit à 10, le plus bas depuis 1875 (contre 12 en 1912 et 15 en 1986) alors que la moyenne annuelle est de 69 selon le NWS.

 

 

Quelle est la cause de cet événement ?

 

Entre janvier et mai 2018, la configuration météorologique n’a pas été propice au conflit de masse d’air avec des conditions anticycloniques sur la façade ouest et extrême-est du pays et des conditions dépressionnaires sur le Canada. Le courant jet méridien ne s’est pas trop installé au cours du printemps, saison où le pic de phénomènes tourbillonnaires est à son maximum, d’où cette faible activité. Ça s’explique également par le cycle de Brezowsky actuellement en cours sur le nord de l’Europe.

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Dernière mise à jour le Jeudi 14 février 2019 à 08:51:22

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